Falla de presas de almacenamiento de agua: DAMSAT se expande

HR Wallingford ampliará el proyecto de monitoreo satelital terrestre DAMSAT a presas de almacenamiento de agua en una apuesta por reducir el riesgo de falla de dichas estructuras. La Agencia Espacial del Reino Unido ha incremento el fondo destinado al proyecto de monitoreo de presas de relaves utilizadas para almacenamiento de residuos de minas en Perú. El objetivo es aplicar esta tecnología a nivel mundial para reducir los riesgos aguas abajo de las presas.

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La región de Cerro de Pasco fue seleccionada como zona piloto para la expansión del proyecto DAMSAT al monitoreo de presas de almacenamiento de agua, liderado por HR Wallingford.

Durante los próximos dos años, HR Wallingford utilizará la tecnología innovadora de DAMSAT para monitorear el movimiento de presas de almacenamiento de agua en la región de Cerro de Pasco en Perú. El sistema utiliza técnicas de observación terrestre, a través de imágenes satelitales y datos de sistemas de navegación, combinado con dispositivos de monitoreo in-situ en tiempo real y sistemas de alerta.

Las consecuencias de la falla de presas pueden ser catastróficas. A principios de este año la ruptura en la presa de Tiware en India causó inundaciones en siete poblados cercanos y más de 20 personas fueron arrastradas por el flujo de agua, según reportan fuentes locales. DAMSAT podría ayudar a prevenir este tipo de situaciones, alertando a las autoridades competentes antes de que las estructuras se encuentren en riesgo de falla inminente.

Marta Roca Collell, gerente de proyectos de HR Wallingford, comenta: “DAMSAT permite a las autoridades monitorear las presas de manera remota, esto resulta particularmente útil en zonas remotas o en aquellas donde existe preocupación de que el manejo de las estructuras no es el adecuado”.

El potencial que posee DAMSAT para la aplicación en manejo de recursos hídricos es enorme. Alrededor del mundo, casi 60,000 presas se encuentran registradas según la Comisión Internacional de Grandes Presas (ICOLD, por sus siglas en inglés), las cuales se estima que almacenan un volumen de agua de 16,201 km3 (equivalente aproximadamente 6.5 billones de piscinas Olímpicas).